Уганда: Дигітальна революція


h14527618_509179920[1]
Завдяки мобільному інтернету Африка здійснює стрибок з аналогового минулого в цифрове майбутнє — люди, у яких ніколи не було стаціонарного телефону, щосили користуються додатками для смартфонів

Вулиці угандійської столиці Кампали рясніють рекламою: «Живи онлайн!», «Твій світ без кордонів», «Найшвидший інтернет», «Скачай цілий фільм, поки готуєш попкорн».

Новости сайта:радио онлайн слушать эфиры

«Тут фізично відчуваєш енергію, розлиту в повітрі», — говорить Соломон Кінг Бенге, довготелесий гуру місцевих програмістів. На п’ятому поверсі багатоквартирного будинку в передмісті Кампали він орендує приміщення відразу для двох своїх фірм. Зліва від сходового майданчика — офіс «Елементал едж, мультимедіа». Праворуч — «Ноуд сікс, рекламні рішення».

У столичному інтернет-співтоваристві Соломон — незаперечний авторитет. Всіма своїми ідеями він ділиться зі світом в блогах і соціальних мережах. «Якщо в Кампалі відбудеться путч, ніхто й не помітить, поки про це не напишуть в Твіттері», — жартує він.

Свою першу інтернет-компанію Соломон створив, коли йому було 20 років. Африка тоді ще стояла на порозі телекомунікаційної революції. За десять років багато що змінилося. Сьогодні регіон на південь від Сахари — світовий лідер за темпами зростання ринку мобільної телефонії, планшетів і ноутбуків. До кінця 2014 року стільниковим зв’язком користувалися 635 мільйонів африканців, до 2019-го їх буде в півтора рази більше.

Уганда по числу абонентів мобільної телефонії займає третє місце в Африці — після Нігерії і Демократичної Республіки Конго.

Завдяки мобільному інтернету Африка перестрибнула через цілу стадію розвитку. Люди, у яких ніколи не було стаціонарного телефону і комп’ютера, відразу стали активними користувачами мобільних пристроїв. У них ніколи не було банківського рахунку, а тепер вони оплачують усі — від електрики до шкільних зборів — за допомогою мобільного гаманця. В деякі передплачені сім-карти навіть включена страховка життя.

У Кенії майже 70 відсотків власників стільникових телефонів (24 з 35 мільйонів) підключені до місцевої платіжній системі «М-Песа» і використовують свій мобільний телефон як банківської карти. Це світовий рекорд! На другому місці Уганда. За останньою статистикою, там таких більше 17,6 мільйона. Але «софтом» справа не обмежується. В Африці ще розробляють і виготовляють «залізо». Наприклад, Ганська компанія «РЛГ» випускає смартфони і ноутбуки, конголезька «Вей-Сі» — планшети, а кенійська «Бі-Ар-Сі-Кей» — бездротові модеми та роутери, які можуть працювати без підзарядки кілька годин.

Але все ж головне досягнення африканських розробників — мобільні додатки нового типу. Вони допомагають людям знайти роботу. Інформують фермерів про ціни на ринку в найближчому райцентрі. У віддалених селах замінюють вагітним гінекологів. Розповідають жителям нетрів про правила профілактики холери.

Будь-яка побутова проблема — це шанс впровадити чергову інноваційну ідею. А бажаючих проявити себе в Уганді предостатньо. Тут саме молоде населення в світі: з 36 мільйонів жителів країни 28 мільйонів — молодше 30 років (причому більше половини молоді — молодше 18-ти). Можливо, цієї демографічної особливістю і пояснюється невгамовна енергія і винахідливість угандійців.

Соломон Кінг відкрив для себе світ інтернету відразу після закінчення однієї з кращих шкіл в країні. На відміну від дітей багатіїв син скромного бухгалтера навчався в ній завдяки своєму таланту, а не грошам батьків. Перед вступом до вузу випускникам угандійських шкіл покладено дев’ять місяців вільного часу. Щоб звести кінці з кінцями, Соломон влаштувався на роботу в інтернет-кафе. Просиджував ночі безперервно перед монітором. І жадібно вбирав нову інформацію: про мистецтво, дизайн, фотографію, програмуванні. Вступивши до університету на факультет природничих наук, Соломон відразу зрозумів, що даремно втрачає час. Бути викладачем — не для нього. У першому ж семестрі він кинув навчання. І почав шукати роботу програміста. Через півроку він уже міг повністю забезпечувати себе сам.

Соломон мало ким захоплюється. Але цінує тих, хто ставить перед собою амбітні цілі, мислить масштабно, відкриває нові можливості і не зупиняється на досягнутому. Як американець Елон Маск, що народився в ПАР. Він створив електронну платіжну систему PayPal, а зараз інвестує в розробку космоплана, сонячних батарей і електромобіля. І обіцяє одного разу побудувати колонію на Марсі.

У Соломона Кінга теж є глобальний проект — «Фунда-Ботс», майстерня з робототехніки для дітей. Він сам ще шестирічним хлопчиком любив конструювати роботів зі знайдених на звалищі деталей. Тепер Соломон допомагає допитливим дітям, у яких немає іншої можливості долучитися до світу високих технологій.

Активісти «Фунда-Ботс» проводять майстер-класи в школах і таборах відпочинку. У найближчі п’ять років вони хочуть відкрити в усіх школах країни гуртки робототехніки, в яких будуть займатися сто тисяч дітей. Але чому саме роботи? «Це дозволяє досягти відразу кількох цілей, — говорить Соломон. — Школярі не тільки отримують знання в області електроніки і механіки, а й вчаться логічно мислити ».

Головну «майстерню» Соломон поки розмістив у себе вдома. Зібрані тут роботи — це в основному навчальні посібники. Але деякі розробки він збирається коли-небудь вивести на ринок. Наприклад, кишеньковий автономний електрогенератор для підзарядки мобільного телефону. Домашню сигналізацію, яка засікає непроханих гостей за допомогою інфрачервоних променів. І автоматичні годівниці для птахівницьких міні-ферм.

Робототехніка, вважає Соломон, допомагає виховати новаторів, здатних вирішувати прикладні завдання. Фахівців, яких не може підготувати угандійське система освіти.

А що їм рухає? Злість, говорить Соломон. Злість на тих, хто не користується отриманими від народження ресурсами і можливостями. І на тих, хто навіть не намагається втілити свої мрії в життя, виправдовуючись тим, що без зв’язків все одно не пробитися. «Я не хочу, щоб люди чекали допомоги від інших. Я вірю, що кожен з нас сам в силах змінити цей світ », — упевнений Соломон.

Інтернет-спільнота в Уганді маленьке. Але всі його учасники пристрасно бажають змінити світ на краще. Ціла армія 12-річних розробників з палаючими очима одержима ідеєю вирішувати будь-які проблеми за допомогою мобільних додатків. Ентузіазму хоч відбавляй, а з почуттям реальності — великі проблеми. Про фінансування та бізнес-плані юні комп’ютерні генії думають в останню чергу. «Ці хлопці придумують відмінні додатки, отримують гранти. Але поняття не мають про те, як все це впровадити і отримати прибуток », — нарікає Соломон. В результаті розробники відмовляються від багатьох перспективних проектів, перш ніж вони почнуть приносити гроші.

В останні роки на південь від Сахари відкрилося безліч технопарків: «АйСпейс» в Аккрі (Гана), «Хайперкьюб хаб» в Хараре (Зімбабве), «КейЛаб» в Кігалі (Руанда). Вони надають фінансову, інформаційну та кураторську підтримку місцевим стартапам. Один тільки кенійський технопарк «АйХаб» дав життя 150 оригінальними проектами. А таких центрів в Африці більше сотні. І щотижня відкривається новий.

У столиці Уганди їх два: «Хайвей Колаба» — в тихому кварталі по сусідству з представництвами міжнародних компаній. І «Аутбокс хаб» в діловому центрі Кампали. Великий хол за дерев’яними дверима на п’ятому поверсі. Обстановка спартанська. За робочими столами перед ноутбуками — десяток починаючих бізнесменів.

В інтернет-співтоваристві Кампали не більше двохсот чоловік, каже Тереза ​​Карунга. А жінок серед них — раз-два і край. З вигляду Тереза, з її яскраво нафарбованими нігтями і звичкою вворачивать всюди слівце «супер», зовсім не схожа на типового комп’ютерника. Жінки в цій сфері взагалі рідкість. А вже в Уганді — тим більше. Але навіть думка про те, що приналежність до прекрасної статі якось впливає на її профпридатність, викликає у Терези обурення. Вона не відчуває себе білою вороною. Починала з розробки ігор, потім, навчаючись на курсах інформатики, заснувала разом з двома друзями компанію «Кола студіос». Зараз вона програмний директор бізнес-інкубатора, веде проект з викладання основ програмування дітям.

Крім того, Тереза ​​- активна учасниця проекту «Комп’ютерні фанатки Кампали». Мета — зацікавити школярок і студенток інтернет-технологіями. Терезі і її друзям це вдається блискуче. Спочатку багато дівчат відмовляються, кажуть, що все це дуже складно, і у них нічого не вийде. А ви просто спробуйте, підбадьорюють їх наставники. І незабаром стажисти вже створюють свої перші блоги.

З тих пір як Тереза ​​з друзями вклала п’ять тисяч доларів на свій стартап «Кола студіос», пройшло два роки. Їх компанія випускає мобільні ігри. Ідея першого додатка прийшла Терезі на думку після бурхливої ​​вечірки. Тепер мобільна версія популярної в Уганді карткової гри Матата перетворилася на бізнес. Матата — важливий елемент угандійської культури, говорить Террі. Ця гра об’єднує людей всюди: в селах, містах, за кордоном. Завдяки мобільній версії до неї долучається і нове покоління угандійців. А значить, традиція не помре. Спочатку Тереза ​​з друзями розраховували на сотню завантажень гри, не більше. Але у них уже 50 тисяч користувачів! Правда, грошей це поки не приносить: додаток безкоштовне. Так що бізнес «Кола студіос» залежить від південноафриканських інвесторів, що спеціалізуються на підтримці стартапів.

У світі чимало фінансистів, які роблять ставку на технологічний бум в Африці. Але в самій Уганді приватні інвестори все ще мислять по-старому. Інтернет-проекти, які не помацати руками, їм незрозумілі. Ось будівництво — це так, реальний бізнес! З цієї ж причини місцеві банки не кредитують стартапи.

При цьому влада країни, судячи з усього, розраховують на те, що підростаюче покоління саме забезпечить себе робочими місцями. За даними Африканського банку розвитку, безробіття серед молоді в Уганді — найвища на континенті: 83 відсотки. Вузи випускають 40 тисяч дипломованих фахівців на рік. А вакансій вистачає лише для восьми тисяч.

Коллінс Мугуме — живий «генератор» бізнес-проектів. Закінчивши університет, він став видавати журнал про високі технології, але прогорів вже через пару місяців. Тоді Коллінс відкрив кур’єрську службу. Новий бізнес навів його на думку про те, що було б непогано створити мобільний додаток, що дозволить людям порівнювати ціни в різних магазинах. У підсумку придумане Коллінсом Мугуме додаток «Мека» переросло в онлайн-платформу для роздрібних торговців. Поки в «Меке» здійснюють не більше двох покупок на тиждень. Але з часом вона обов’язково перетвориться на угандійський «Амазон», впевнений Мугуме. Адже такі онлайн-сервіси допомагають середньому класу економити час. А темп життя в Уганді постійно прискорюється.

Поки ж Мугуме і його партнери заробляють на маркетингу в соціальних мережах. І завдяки своєму платіжного сервісу
remit.ug, за допомогою якого угандійці, які виїхали на заробітки за кордон, можуть переводити гроші рідним. З пластикової картки — прямо на рахунок мобільного телефону. Річний обсяг таких банківських переказів в два рази більше доходів від продажу кави — головної статті місцевого експорту.

На цьому можна непогано заробити. Потрібна лише ідея. І справи підуть в гору.

«Бізнес для мене як наркотик», — говорить Мугуме. Тому, зазнавши невдачі з якимось проектом, він тут же затіває новий. В останні роки йому це доводилося робити часто. Навіть занадто.

Одного разу, коли Мугуме з партнерами стало нічим платити за оренду офісу і довелося працювати вдома, він навіть пошкодував про те, що колись кинув рутинну роботу в експортної компанії, де трудився клерком. Але потім їх на час прихистив технопарк «Хайвей Колаба», і Мугуме знову піднісся духом. «Грошей завжди не вистачає, — говорить він. — Але саме це змушує нас ворушитися ».

Недовіра угандійських інвесторів до співвітчизників настільки велике, що часом доходить до абсурду. Молоді компанії спеціально наймають в штат азіатів чи європейців, у яких часто немає ніякої професійної підготовки. Зате є зовнішність, на яку «купуються» місцеві банкіри. Якщо у фірмі працює іноземець, значить, у неї є майбутнє, думають вони.

З іміджем у Уганди взагалі біда. У багатьох африканських країнах з’явилися свої символи великих технологічних амбіцій. «Кремнієва савана» в Кенії. «Кремнієва лагуна» в нігерійському порту Лагос. І навіть «Кремнієвий мис» в південноафриканському
Кейптауні.

А Уганда сумно «прославилася» на весь світ хіба що дискримінацією гомосексуалістів.

Але є й інша Уганда, говорить Айзек Оботе. Потрібно лише показати її решті Африці і всьому світу. Для цього він і створив чотири роки тому компанію «Медіа 256». «Ми хочемо змінити хід африканської історії, — каже він. — Знайти оригінальні африканські сюжети і подати їх так, щоб це було модно, стильно, класно ». Айзек хоче знімати фільми, які не поступаються за рівнем продукції кращих кіностудій світу. «Це єдиний вірний шлях, — упевнений він. — Я не хочу бути успішним африканським бізнесменом. Я хочу бути просто успішним бізнесменом, який волею долі народився в Африці ».

Історія самого Айзека теж проситься на екран. Першу премію він отримав, коли проектом ще не було й року, а фірма існувала лише на папері. Тоді він працював на взятому напрокат комп’ютері у гаражі своїх батьків. Призначав зустрічі з клієнтами в кафе. І кожен раз брав в оренду відеокамеру. Багато замовлень він взагалі виконував безкоштовно, щоб налагодити контакти та отримати рекомендації.

Так Айзеку вдалося вмовити керівників місцевої філії «Кока-коли» замовити у нього для проби рекламний ролик. Він був упевнений, що зніме його краще, ніж рекламне агентство, з яким у концерну вже був контракт. Домовилися, що вони заплатять йому, тільки якщо відео сподобається.

Їм сподобалося.

У 2012 році, отримуючи за цей ролик премію, Айзек прямо на сцені вручив свою візитку Ашиш Таккар. Цей угандієць індійського походження — наймолодший мільярдер у Африці. Невелика комп’ютерна фірма, заснована ним 15 років тому, розрослася у великий концерн. У 2009 році Таккар заснував фонд «Мара», який виділяє багатообіцяючим стартапам офісні приміщення в Кампалі і консультує підприємців-початківців.

Незабаром Після церемонії Таккар подзвонив Айзеку. Засновник «Медіа 256» отримав грант і робочий стіл на верхньому поверсі напівпорожнього торгового центру. Але через рік йому довелося з’їхати через брак місця: до того моменту в штаті «Медіа 256» було вже десять співробітників. У 2013 році Айзек зняв свій найвідоміший відео — рекламу мінеральної води «Аква-сипі». У цьому ролику угандійський марафонець, олімпійський чемпіон Стівен Кіпротіч, біжить в шльопанцях по зелених джунглях в околицях рідного села.

Але є в історії успіху Айзека темна глава, про яку він вважає за краще не говорити. Йому було всього сім років, коли померла мама. Через п’ять років пішов з життя і батько. Багато років Айзек приховував навіть від шкільних друзів, що він сирота. В Африці рання смерть завжди наводить на одну думку: СНІД. А це клеймо на все життя. Коли він навчався у випускному класі, його старшого брата звільнили з банку. Оплачувати навчання стало нікому. Айзеку довелося самому заробляти гроші. І він придумав продавати печиво. Замовляв доставку борошна та інших необхідних продуктів на мототакси. Доручив випічку печива керівнику шкільної лабораторії. А продавцями стали його друзі по гуртожитку.

Другий ідеєю став цифровий фотоальбом з випускного балу. І хоча найнятий оператор зняв відео такої поганої якості, що Айзеку було соромно, альбоми розійшлися як гарячі пиріжки. Тоді-то він і зрозумів, що на якісному відео можна непогано заробити.

Так Айзек Оботе, який ніколи в руках камеру не тримав, став кінопродюсером. За півроку освоїв основи професії, користуючись відеоінструкції з інтернету. «Завдяки всесвітній мережі у всіх тепер рівні шанси», — говорить він.

Що його мотивує? Надія. Айзек хоче, щоб його діти вчилися тому, що їм справді цікаво, а не працювали заради шматка хліба. Тому він і не поспішає створювати авторське кіно для фестивалів, воліючи знімати рекламу, писати сценарії телешоу і спортивних передач. На телебаченні добре платять.

Коли-небудь «Медіа 256» перетвориться на справжній кабельний телеканал кшталт американського «Ейч-Бі-Оу», впевнений Айзек. Уже через п’ять років він планує розмістити акції своєї компанії на біржі. Не хоче він тільки одного — їхати з Уганди: «Я люблю свою країну і хочу, щоб люди знали, що я завжди тут».

У чому плюси такого підходу, іноземним замовникам пояснювати не потрібно. Вони давно вже запам’ятали телефонний код Уганди — 256